Слово «музей», а точнее «мусейон», вошло в обиход человечества более 2,5 тысяч лет назад. В Древней Греции музейонами называли святилища, создававшиеся для почитания муз. Изначально музы считались божествами источников, но со временем стали отождествляться с богинями-покровительницами искусств, наук и творческой деятельности. Здесь собирались учёные, поэты, музыканты, спортсмены. Они проводили состязания, диспуты. В таких святилищах со временем накапливались собрания предметов, связанных с награждением, - скульптурных и художественных изображений  муз и самих победителей. Со временем музейоны превратились в научные центры.

Помимо музейонов, коллекции вещей накапливались в сокровищницах при храмах. Приношения богам были неотъемлемым элементом культа религии греков. В качестве благодарности богам преподносили статуи, посуду из драгоценных металлов, шкатулки, монеты, мебель, картины  и тд. Храмы пополнялись и трофеями, захваченными во время военных действий. Так было положено начало коллекционирования предметов, представлявших ценность для человека.

В римскую эпоху научные изыскания в музейонах отошли на второй план. Римляне, подражая во всём грекам, заимствовали и слово музейон. В латинском языке он стал звучать как «museum». Правда, музеями римляне стали называть и свои загородные виллы. И вовсе не случайно, так как это были не просто дома, а резиденции, в которых всё было продумано для отдыха, созерцания, философским беседам, литературным занятиям.

В средние века позабыли и это слово. Только с наступлением эпохи Возрождения в 15 веке у слова «музей» появился новый смысл. Музеем стали называть сначала коллекции  памятников античности и произведений искусства, затем образцов мира природы и всего, что воспринималось в качестве редкости и диковинки. Первое упоминание о музее, как собрании редкостей обнаружено в Италии во Флоренции.

В эпоху Просвещения (18 век) музей, из закрытого собрания, доступного только немногим желающим, вырастает в учреждение, открытое  для широкой публики. Музей теперь не только собирает, хранит, изучает, но и показывает предметы посетителям!

Сейчас понятию музей даётся следующее умное определение:

МУЗЕЙ – постоянное некоммерческое учреждение, находящееся на службе общества и его развития и открытое для людей, оно приобретает, сохраняет, изучает, популяризирует  и экспонирует в образовательных, просветительных и развлекательных целях материальные свидетельства человека и окружающей его среды.